2008年年初,台湾“总统”马英九提出“三都十五县”的行政区划改革规划,拟将台北县升格为直辖市,台中县市、高雄县市、台南县市分别合并,舆论称为“五都改制”。2008年9月,台北县议会第16届第13次临时会议第5次会议通过了县改市的改制计划书。由于台湾已经存在名为“台北市”的行政区划,台北县升格后不可与之重名,必须改用新地名。改制计划书将新城市名暂订为“新北市”,并向社会各界公开征集新地名。半年间共征得新北市、北部市、北都市、大河市、兴北市、北县市、大台北市、北台市、海山市、环北市、台大市、台湾市、富礼市、板桥市、美河市等多个名称。2009年4月30日,台北县县府研考会将征得的地名悉数放到网上由民众投票。“新北市”一名得票最高,县府遂决定采用这个名称。而采用“新北市”地名的改制计划书草案,也经县政会议、县议会审议通过,报台湾“内政部”核定。

  “新北市”定名后,部分社会舆论认为“新北市”地名用台语念很像“新白痴”,闻之不雅。对此,台北县长周锡玮解释道,“新北市”是经由民意及县议会审查通过而定,他当然尊重民主程序选出来的名称,也没有听闻“行政院”对这个新名称有什么意见。而台北市长郝龙斌则对这个地名表态支持,他说,只要是多数民意认为好的名字,他乐观其成。

  台中市议会讨论改制后新名称时,多位市议员认为应维持使用了一百多年的“台中”,合并后可称“台中市”或“台中都”。最后呈报“行政院”的“台中县市合并升格建议书”,则载明合并后的地名为“台中市”,多数民众希望尊重历史的记忆,维持“台中”的原地名不变。

  根据高雄县市合并改制计划书,未来高雄县市合并后,仍称为“高雄市”,而未来高雄县二十七个乡镇将全部改为“区”,村则改为“里”,合并后的市政中心及市议会则暂定为高雄市政府及高雄市议会。

  2009年6月23日,台湾“行政院”召开市县升格改制审查会议。审查小组委员共25人,由机关代表10人,各领域学者15人组成。会议经过15小时的马拉松式审查,最终通过了新北市、台中市、高雄市的改制案。(台南县市合并案在当天会上未达成共识,会议决议报请‘行政院’决定。)

  台湾“内政部”次长林中森对改名一事表示,基本上会尊重地方政府改制计划书中所提的名称,虽然最后还是要由“行政院”核定,但应该不会改变。他说,名称是各地方议会决议通过的,具有民意基础与共识,“推翻了可能问题更大”,且在改制审查会中,完全没有审查委员就建议改制的直辖市名称提出异议。

  地名是民众情感和历史记忆的载体。更改地名是需要全社会参与讨论的大事。台湾“五都改制”,先后经议会表决、社会各界讨论、公开征名、网络投票、学者审查,历时一年半,方最终确定地名。由这一系列程序,我们可以学到,政府在合并区划、变更地名的行政决策过程中,应当如何尊重民意、尊重历史。